Singapore, una ciudad estado que ha sabido fusionar en su historia la modernidad occidental y la tecnología más puntera con la mezcla de culturas y religiones de sus habitantes, muchas de ellas ancestrales.

Aunque el país se define en su constitución como laico, barrios como Little India, Arab Street, Chinatown y la mezcla de culturas y rituales de diferentes religiones a las que sus habitantes son devotos, hace que todo eso se reduzca a pura burocracia administrativa, ya que la mayoría de sus habitantes son creyentes y practicantes de alguna de las religiones existentes en el país.

Entre sus mejores ejemplos se encuentran lo barrios ya mencionados de Little India, al este de la ciudad e inconfundible con sus templos que dedican sus coloridas fachadas a la adoración de animales y figuras amorfas; Arab Street, con su epicentro en la pequeña “Muscat Street” que alberga la más importante y espectacular mezquita de la ciudad; y Chinatown, el mayor de los barrios con mil y un templo adorando a Buddha.

Little India

La pequeña India concentra toda su actividad en “Serangon Road” donde se encuentran los principales templos de religión hindú.

Puestos de comida callejera y estrechas calles que cortan perpendicularmente la principal Serangon llenas de pequeños establecimientos, permiten al viajero transportarse a la gran India entre olores a especies.

 

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Arab Street

Con la espectacular “Sultan Mosque” como principal atractivo turístico, Arab Street alberga también el moderno “Malay heritage centre”, centro cultural de, sobre y para la comunidad árabe así como punto de información para viajeros deseosos de conocer más sobre la religión musulmana.

Arab Street se encuentra a pocas calles de “Little India”, separados únicamente por el gran “Rochor river”, uno de los afluentes singapurenses que termina su recorrido en el mar del sur de China. Este barrio concentra la mayor cantidad de tiendas textiles donde adquirir metros y metros de tela o, para los más sofisticados, llevarse un magnífico traje/vestido hecho a medida.

Sin duda, un lugar en el que perderse durante el viaje a Singapore.

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La mezquita del Sultan vista desde Arab Street

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Tradición vs. Modernidad

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Chinatown

Chinatown, el barrio más grande de los tres tiene, actualmente, una población de más de 12.000 habitantes.

Con una gran mezcla de culturas y llena de turistas recorriendo sus estrechas y desorganizadas calles, destaca por albergar el templo y museo budista: Buddha Tooth Relic Temple and Museum, el más visitado de Chinatown, de 4 plantas y donde poder conocer de primera mano la cultura budista y sus oraciones y practicas religiosas.

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El templo y museo de Buddha Tooth Relic, el más impresionante y grande de Chinatown

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El Phor Toh See Temple y el Thian Hook Kang Temple son otros de los ejemplos de templos budistas que el visitante no puede dejar de visitar.

Para llegar a Chinatown, la mejor opción es hacerlo en transporte público hasta la estación de metro de “Chinatown”, tomando la salida “People Park Complex”, un gran recinto donde se pueden adquirir desde los famosos y malolientes Durian, hasta souvenirs de todo tipo, pasando por ropa de hogar o establecimientos de comida rápida dónde hacer un alto en el camino y perderse entre sus innumerables pasillos y tiendas.

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